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“Gestión ecosistémica del marojal de Izki y de los hábitats y especies de interés comunitario con los que se relaciona”

El proyecto LIFE+ Pro-Izki se desarrolla en el LIC/ZEPA Izki, un espacio de unas 9.000 ha eminentemente forestal, donde destaca una gran masa de roble marojo (Quercus pyrenaica), que ocupa aproximadamente la mitad del espacio, declarado Parque Natural en 1998. Debido a su aprovechamiento histórico, parte de la masa presenta un aspecto joven y denso, característico de estructuras regeneradas y posiblemente con poco vigor, por lo que quisieron ponerse en marcha diferentes acciones para su conservación a largo plazo. El enfoque del proyecto siempre fue ecosistémico. El marojal (hábitat 9230) interacciona con otros hábitat de interés como el hayedo acidófilo (hábitat 9120) o diferentes enclaves higroturbosos (hábitats 7140 y 7150) inmersos en el bosque. Además, el marojal alberga un conjunto de especies faunísticas forestales muy asociadas a Izki y en diferente grado de conservación. Se trata del pico mediano (Dendrocopos medius), el murciélago de Bechstein (Myotis bechsteinii) y la rana ágil (Rana dalmatina). No se quiso perder de vista las actividades económicas que se desarrollan en el espacio, sobre todo las que tienen que ver con los usos forestal y ganadero. Por ello, un buen número de acciones recogen específicamente medidas para compatibilizar la conservación de la biodiversidad con la actividad humana en Izki.

El proyecto lo han desarrollado dos socios, la Diputación Foral de Álava y la Fundación Hazi como beneficiario asociado. El proyecto ha sido dotado con un presupuesto de 1,1 millones € y ha sido cofinanciado al 50% por la Comisión Europea. Se previeron 25 acciones a desarrollar en el periodo 2011-2015. Estas acciones se pueden dividir en grandes bloques temáticos:

  • Manejo y conservación de hábitats forestales. Se trata de un conjunto de acciones tanto preparatorias como de gestión directa de hábitats. Las preparatorias han generado los documentos clave sobre los que se articulan los tratamientos selvícolas realizados. Se dispone por tanto de un Plan de gestión forestal que afronta un horizonte temporal de 15 años, y de un inventario y caracterización de las poblaciones de pico mediano, que ha permitido conocer mejor qué importancia tiene Izki con respecto a esta especie a nivel ibérico, y cómo utiliza realmente el robledal. Izki albergaría en torno al 25-30% de los picos medianos del contingente ibérico. El principal factor limitante en cuanto al hábitat es la existencia de árboles de más de 36 cm de diámetro, que utilizan fundamentalmente para alimentarse.
  • Gracias a estos diagnósticos se han diseñado trabajos selvícolas en unas 200 ha para mejorar el vigor y la estructura del marojal, así como tratar de recrear estructuras boscosas que favorezcan al pico mediano, acción claramente demostrativa y novedosa incluso a nivel internacional.
  • Incremento de la disponibilidad de pequeños humedales mediante la construcción de balsas. Para favorecer la reproducción de la rana ágil y para que los murciélagos forestales tengan agua disponible en verano para las hembras lactantes, se han construido cinco balsas inmersas en el bosque. Para ello fue necesario realizar una cartografía previa que se debatió con los ganaderos usuarios del espacio, quienes aportaron sus ideas a través de un taller. Una vez consensuados los lugares se realizó un proyecto de construcción y la propia construcción de balsas. En 2015 se constató que en dos de las nuevas balsas ya se había reproducido la rana ágil, y se han diseñado protocolos de seguimiento para conocer la utilización por parte de anfibios y quirópteros.
  • Conservación de enclaves higroturbosos. Aunque ocupan un porcentaje muy pequeño del espacio, los enclaves higroturbosos atesoran una gran biodiversidad florística. En Izki destaca la población ibérica más numerosa de la ciperácea Rhynchospora fusca. Toda la población se encuentra agrupada en unos 10 m2, lo que la expone a un riesgo elevado. Por ello, se ha llevado a cabo un programa de reforzamiento consistente en la recogida de material vegetativo que se almacena en un banco de germoplasma, la reproducción exsitu en un vivero especializado, y su posterior reintroducción en cinco parcelas cercanas a la población original. Se han ensayado diferentes protocolos de germinación y plantación y actualmente se dispone de un reservorio genético de la especie formado por más de 100 nuevas plantas en campo y varios cientos en vivero. Además, para evaluar qué efecto tiene el ganado sobre estos enclaves, se han vallado algunos enclaves. Se trata de ocho pequeñas parcelas cuyo seguimiento está permitiendo conocer la evolución florística en presencia y ausencia de ganado, y cuyos resultados a largo plazo serán de sumo interés para gestionar este tipo de hábitats. Hasta la fecha se ha constatado que la ausencia de ganado favorece el crecimiento de especies herbáceas, leñosas y de aquellas sensibles al pisoteo, como los esfagnos. Por otro lado, se ha detectado la aparición de retoños de árboles y la disminución de especies con más requerimiento de luz.
  • Incremento de la disponibilidad de refugios para murciélagos mediante colocación de cajas-nido. Es una acción puntual para favorecer el asentamiento y dispersión del murciélago de Bechstein en Izki. Se han colocado 125 cajas en zonas potenciales. Hasta ahora, en torno al 30% de las cajas están siendo utilizadas por cuatro especies de murciélagos, aunque no se ha constatado de momento su uso por parte del murciélago de Bechstein. Se ha diseñado un protocolo de seguimiento anual que contempla la limpieza primaveral de cajas y su revisión en verano.
  • Aumento de la sensibilización y valoración social mediante comunicación y difusión. Comunicar los valores del espacio y las acciones del proyecto es uno de los puntos clave del LIFE+. Para ello se elaboró un Plan de comunicación y difusión que describía el conjunto de acciones previstas, las tipologías y grupos-objetivo. Para el público general que visita el espacio se han diseñado dos itinerarios interpretativos, debidamente señalizados y con paneles de apoyo. Dirigido al público juvenil se elaboró un comic didáctico, que se repartió entre los colegios de educación secundaria de Álava y se realizó una actividad de participación para conocer Izki, en la que participaron 14 aulas. Para la población local se impartieron cuatro charlas formativas con gran éxito de convocatoria. Al final del proyecto se organizaron unas jornadas técnicas para dar a conocer los principales resultados a gestores, especialistas y público en general. Se ha realizado una unidad didáctica para alumnado de educación infantil con tres marionetas (un pico mediano, una rana ágil y un murciélago de Bechstein) como protagonistas y también se ha elaborado un libro monográfico sobre la rana ágil.

Durante el desarrollo del proyecto se han emitido numerosas notas de prensa, artículos para revistas y periódicos, y entrevistas de radio. El LIFE+ cuanta con una web propia que recoge los fundamentos del proyecto y todos los materiales técnicos y de difusión desarrollados (informes, actas, fotografías…). También ha sido posible seguir el día a día del proyecto a través de las redes sociales (Facebook, Flickr y Twitter).

  • Trabajo en grupo con especialistas. Se ha buscado la participación en grupos o redes de trabajo con el fin de poner en común conocimientos y metodologías y debatir sobre las acciones, desde distintas perspectivas. En relación con el grupo de trabajo sobre el pico mediano, se realizó una reunión en 2012 con expertos ibéricos y en 2014 se organizó el 7th International Conference on Conservation and Ecology of Woodpeckers – Woodpeckers in a Changing World, con más de 110 participantes europeos, norteamericanos y asiáticos, y la publicación de ponencias en una revista científica de prestigio internacional. En la red de trabajo sobre murciélagos forestales se visitaron diferentes proyectos de conservación de este grupo. De este modo, en 2013 se visitó el proyecto LIFE04/NAT/E/000043 de Extremadura, y en 2014 dos proyectos en Cataluña liderados por el Museo de Granollers/Asociación Galanthus y por el Centro Tecnológico Forestal. Por último, el grupo de trabajo sobre gestión de marojales se reunió en 2012 y 2015. Estas reuniones tuvieron una fuerte repercusión en el replanteo de varias acciones, como el Plan de gestión forestal o la construcción de balsas.

Proyecto: PRO IZKI
Comienzo: 01/10/2010
Duración: 48 meses
Presupuesto total: 1.112.695,00 €
Financiación Life+: 556.648,00 €
Número proyecto:  LIFE10 NAT/ES/000572

Coordinador: Departamento de Medio Ambiente y Urbanismo. Diputación Foral de Álava
Socios: Hazi Kontsultoria, S.A.

Campaña de Networking

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